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Claves y fundamentos psicológicos para comprender la Adicción al Juego

Claves y fundamentos psicológicos para comprender la Adicción al Juego

Debo confesar que sentía latir fuertemente el corazón … algo radical y definitivo iba a ocurrir en mi vida. Así habla el personaje de El Jugador de Fiádor M. Dostoievski, una víctima de la ludopatía, de la adicción al juego … y de algo más.

Obtener a través de la experiencia de apostar, no sólo dinero, sino la promesa de una brillante e intensa emoción, la esperanza de que algo excitante ocurrirá, el estímulo del posible éxito… y todo ello de un modo inmediato, sin el largo y agotador recorrido del esfuerzo diario y continuado… ¿Es esto, lo que nos impulsa al juego hasta el extremo de la ludopatía o la adicción?.

Tras la adicción al juego o la adicción a las apuestas deportivas se ocultan complejos aspectos psicológicos, como la impulsividad, la dependencia o la huida de una realidad que no se desea o se puede afrontar.

El mundo de las apuestas ha evolucionado haciéndose cada vez más accesibles. La expectación que generan deportes como el fútbol, el tenis o las carreras, y una tecnología que multiplica las fórmulas y la facilidad de acceso a las apuestas deportivas, han convertido a la ludopatía o la adicción al juego en un problema, un trastorno, cada vez más frecuente; y lo más preocupante: se está detectando un aumento alarmante en personas más jóvenes.

Adolescentes, universitarios, jóvenes empleados y desempleados, gastan cada vez más dinero en las apuestas deportivas. ¿Por qué la ludopatía, la adicción al juego y más concretamente, la asociada a los eventos deportivos, comienza en etapas más tempranas?.

Adicción al juego en adolescentesAdicción al juego en adolescentes

5 cuestiones clave para comprender la Psicología de la Adicción a las Apuestas Deportivas

Apuestas deportivas consejo 1
La adicción al juego es considerado un trastorno psicológico

Desde 2013, el juego patológico (antes enmarcado como un trastorno de control de impulsos) es considerado por la Asociación Americana de Psiquiatría una adicción psicológica o adicción sin sustancia.

En el DSM 5 –la clasificación de trastornos psiquiátricos– el juego patológico está incluido dentro del grupo de trastornos adictivos, en adicciones no relacionadas con sustancias.

Cómo sé si padezco una adicción a las apuestas deportivas

La pregunta clave para saber si tengo un problema de ludopatía, si apostar ya no es un hobby sino una adicción, nos pide reflexionar sobre cómo las apuestas están afectando negativamente sobre algunas de las esferas de mi vida.

Quien tiene adicción por las apuestas no sólo pierde dinero, también pierde relaciones sociales, familiares, de pareja.

Para minimizar las consecuencias negativas de apostar es habitual que mienta, no reconozca las pérdidas reales. Si cuenta que ha jugado, lo suele hacer sólo cuando gana.

A menudo, gran parte de su atención y pensamiento están centrados en las apuestas, en seguir on line los partidos, revisar estadísticas, ver cómo fluctúan las cuotas, hablar con otros “amigos de juego” sobre apuestas futuras y pasadas.

Los 4 indicadores de que tienes un problema de adicción al juego

  1. Si pierdo cada vez más dinero y más tiempo (porque cada vez necesito apostar cantidades mayores).
  2. Si apostar se ha convertido en una forma de afrontar mi malestar o desasosiego, o una forma de recuperar pérdidas anteriores.
  3. Si pierdo control sobre mis estados emocionales y si he intentado reducir o eliminar mis apuestas y ello me ha provocado nerviosismo, irritabilidad y finalmente fracasar repetidamente en los intentos de control.
  4. He de sospechar de mi adicción a las apuestas deportivas si como consecuencia directa o indirecta, el dinero que pierdo empieza a ser la “menor de mis pérdidas”: pierdo mi trabajo, relaciones importantes, proyectos académicos, y la sensación de bienestar desligada de revisar cuotas, seguir apostando y comprobar resultados.

Tabla 1. Criterios diagnósticos del juego patológico en el DSM-5 (American Psychiatric Association, 2013)

Trastorno de adicción al juego según DSM V

Las apuestas deportivas pueden pasar de ser sólo ocio a la expresión de un trastorno psicológico Clic para tuitear

Apuestas deportivas consejo psicológicosUn importante porcentaje de menores de edad en España participan en apuestas online… ¿Padecerán una adicción a las apuestas deportivas ?

Casi un 20% de los menores en España apuestan on line (Carbonel, Montiel 2013).

Diversos estudios muestran que el perfil del jugador patológico está cambiando. Según un estudio de la Universidad de Valencia y la Fundación Codere, el 18% de los menores apuesta en la red. De ese 18%, un 8% lo hace de forma habitual.

No todo ese 18% de menores que apuestan, ni ese 8% de los que lo hacen de forma habitual, terminarán teniendo adicción al juego o un trastorno de ludopatía. Sin embargo, según los expertos, una proporción de ellos sí. Aproximadamente un 2,5% de las personas que apuestan on line terminarán desarrollando una adicción al juego (Goitia, XL Semanal).

La disponibilidad es un factor que precipita la ludopatía: si es fácil apostar, y tengo tendencia a hacerlo de forma descontrolada, terminaré apostando a no ser que me entrene en no hacerlo.

Nunca antes había sido tan fácil apostar: la red nos permite hacerlo desde cualquier lugar, de forma anónima, instantáneamente: IMPULSO — APUESTA.

Las apuesta on line, y dentro de ellas, las apuestas deportivas, cada vez adquieren más peso en el origen de la ludopatía en edades tempranas.

Jóvenes e incluso menores de edad desarrollan cada vez más estos problemas. Está prohibido legalmente, pero sólo necesitan una tarjeta de crédito y el DNI de un adulto para eludir ese obstáculo.

Casi un 20% de los menores en España apuestan online Clic para tuitear

Apuestas deportivas consejo psicológicosGanar dinero es sólo el principio, la adicción al juego es un proceso psicológico que va más allá

Las personas podemos apostar para ganar dinero o para divertirnos y estimularnos ante la posibilidad de acertar, pero en la ludopatía esto es sólo el principio.

La mayor parte de las investigaciones científicas coinciden en considerar muy importante en las apuestas deportivas, los aspectos psicológicos relativos al cambio de reforzadores.

Refuerzos psicológicos. Cómo funcionan en la adicción a las apuestas deportivas

Inicialmente, comenzamos apostando para entretenernos, estimularnos, comprobar nuestra “inteligencia” o habilidad de predecir resultados o nuestros conocimientos deportivos.

Cada vez que acertamos, un mensaje interno aparece: “lo sabía”, “qué bueno soy”, “qué suerte”, “qué buena racha”, “qué buena noticia”. Esto mejora nuestro estado de ánimo, nos hace sentir orgullosos, alegres, hábiles, y nos apetece “comentar la jugada” con otros “amigos” de juego que nos dirán algo así como “bien cazada”, y pensarán algo así como “yo estuve a punto de meter a la misma apuesta, tenía que haberlo hecho”.

Todo esto, son reforzadores positivos: consecuencias positivas que surgen después de apostar, que aparecen de vez en cuando, de forma intermitente, y nos atrapan en la incesante búsqueda por parte de nuestro organismo de que vuelvan a aparecer. “Esta jornada va a ser buena seguro”.

Sin embargo, son pocas las ocasiones en las que se gana la apuesta, y las pérdidas generan problemas, por supuesto de dinero, pero también emocionales (culpabilidad, autoestima, frustración…).

Si el trastorno adictivo sigue su curso, llega un momento en el que ya no apostamos para buscar ese bienestar (de acertar, comentar, ganar dinero), sino que apostamos para dejar de sentirnos mal.

Llega un punto en el que la persona se introduce en un continuo estado de agitación (mentiras, deudas, pérdida de relaciones, de proyectos personales..) y de malestar emocional (sentimientos de culpa, vergüenza, o lo que es más problemático: indiferencia). Puede llegar a un punto en el que la persona sólo puede “librarse” del malestar en el momento en que se pone a gestionar su siguiente apuesta.

El proceso se convierte en un círculo del que ya es difícil salir: la principal forma de afrontamiento del malestar emocional de la persona es apostar.

El objetivo no es la búsqueda de algo excitante, o de ganar dinero (refuerzos positivos), sino la necesidad de liberarse por un tiempo, cada vez más breve, del intenso y continuo estado de malestar, agitación, insatisfacción (búsqueda de refuerzo negativo: dejar de sentirme mal).

Mientras apuesta se alivia, y al perder la apuesta vuelve el malestar, por lo que tiene que volver a afrontarlo volviendo a apostar.

Ganar alguna apuesta no resuelve el problema sino que incrementa la profundidad del “círculo vicioso de la adicción a las apuestas deportivas”. Cuando recibe un “premio”, la necesidad de apostar se incrementa: por tratar de “recuperar las pérdidas” y por volver a encontrarse con esa sensación de alivio que tanto necesita.

Círculo de la Adicción a las Apuestas Deportivas

La impulsividad: un rasgo de conducta frecuente en las personas con adicción al juego

Un comportamiento impulsivo también es rasgo psicológico que aparece con frecuencia en las personas que padecen estos problemas de ludopatía.

Es frecuente identificar 4 conductas:

  1. Afrontar las situaciones que generan ansiedad de un modo precipitado y urgente.
  2. No pensar en las consecuencias de los actos justo en el momento previo a realizarlos.
  3. Tendencia a buscar nuevas experiencias que produzcan sensaciones estimulantes.
  4. Dificultades para concentrarse en una tarea y mantenerse enfocado en ella el tiempo necesario.
En la adicción a las apuestas deportivas hay impulsividad, falta de control emocional y … Clic para tuitear

Apuestas deportivas consejo psicológicosCómo se pasa del hobby a la adicción al juego en las apuestas deportivas

En 1989, Krych describió la forma en que una persona, puede pasar de hacer un uso normal de una conducta placentera, a un uso adictivo. Aplicando este proceso a las apuestas deportivas, encontramos la siguiente secuencia:

Proceso y fases hasta la adicción a las apuestas deportivas:

  1. Apuesto de vez en cuando y ello es placentero: me entretiene, divierte y a veces gano dinero.
  2. Empiezo a pensar en lo relacionado con las apuestas con más frecuencia de lo habitual cuando no estoy apostando.
  3. Apuesto con más frecuencia y empiezo a dejar de practicar algunas de las actividades que solía hacer.
  4. Niego ante los demás que esté especialmente centrado o deslumbrado por las apuestas.
  5. Comienzo a tener un deseo muy intenso por apostar (mayor que el vivido inicialmente).
  6. Empiezo a darme cuenta de que mi comportamiento con las apuestas es algo excesivo e intento controlarme. Fallo habitualmente en estos intentos de control.
  7. Apostar ya casi no me produce placer, entretenimiento o diversión, sino que casi siempre apuesto para responder a la necesidad de aliviar el malestar que siento si no apuesto. Este alivio cada vez es menor, por lo que cada vez juego más.
  8. Llega un momento en el que la situación es insostenible: he perdido dinero, relaciones, bienestar, proyectos laborales, académicos… Yo mismo o alguien de mi círculo cercano pide ayuda profesional.
El paso de ser un hobby a una adicción al juego no es instantáneo es un proceso Clic para tuitear

Apuestas deportivas consejo psicológicosEn la ludopatía o adicción al juego los tratamientos psicológicos científicos están demostrando una elevada eficacia y estabilidad

Actualmente, se las personas con problemas de adicción ante el juego, que acuden a recibir tratamiento psicológico cognitivo conductual, tendrán una recuperación que se mantendrá a largo plazo, en un 50-80% de los casos (Echeburúa, Salaberría, Cruz-Sáez,2014).

Cómo es la terapia cognitivo conductual en las adicciones al juego

Si una persona tiene problemas de adicción a las apuestas deportivas, es importante que sepa, que si se decide a trabajar en un tratamiento, las probabilidades de que resuelva su problema son altas.

Una parte fundamental de su mejoría reside en aceptar el problema, lo cual no siempre es fácil. En ocasiones, la idea de no volver a apostar nunca, es un motivo habitual para no aceptarlo, y por ello no pedir ayuda.

Hay personas que consideran que sí son jugadores problemáticos, pero no llegan a tener un problema de ludopatía, y por ello no ven necesario recibir ayuda. Esto es un error. Investigaciones actuales plantean la posibilidad de tener como objetivo terapéutico el juego controlado, en cierto tipo de personas en las que la abstinencia total puede ser desmotivante y poco apropiada.

Terapia cognitivo conductual tiene una demostrada eficacia científica en tratar la adicción al juego Clic para tuitear
Si están ocurriendo algunas de estas situaciones:
  • Dudas de si has perdido el control apostando (cantidad de dinero, tiempo empleado, intentos fallidos de no apostar…)
  • Está interfiriendo en tu vida negativamente (en tu trabajo, tu relación de pareja, los estudios, relaciones familiares y amistades, ocio, sexualidad…)

Bien sea para dejar de apostar definitivamente, o bien para lograr apostar de forma controlada, es importante que acudas a un psicólogo o psicóloga para desarrollar la estrategia y el tratamiento clínico más adecuado y eficaz.

No es lógico sentirnos culpables por padecer un problema de adicción o por no estar entrenados para afrontarlo y manejarlo adecuadamente. Sin embargo, sí somos responsables de la actitud con la que nos hacemos cargo de este problema y empezamos a buscarle solución.

Hay que decidirse a provocar un cambio cuando las cosas van mal… nada es peor que mantenernos en ese estado negándolo y sin hacer nada por remediarlo.

Hay que decidirse a provocar el cambio cuando algo no va bien… y en las adicciones cuanto antes Clic para tuitear

Autor

Psicólogos Madrid José Serrano experto en adicción al juegoJosé Serrano

Psicólogo Sanitario. Especialista en Psicología Clínica. Experto en trastornos del estado de ánimo, estrés y ansiedad.

Más información sobre adicción al juego y adicción a las apuestas deportivasEstamos a tu disposición para cualquier duda o consulta que desees hacernos | Psicólogos Madrid Centro de Psicología Área Humana

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